LA COLONIZACION DE OTROS PLANETAS – EN MARCHA

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La existencia humana y el controvertido cambio climático parece que amenaza con hacer a nuestro planeta inhabitable para el final del siglo.

diciembre 2019

LA COLONIZACION DE OTROS PLANETAS – EN MARCHA

El destino más obvio es nuestro vecino más próximo, Marte. Ya hemos mandado múltiples sondas allá, y la NASA está planificando otro alunizaje en dos mil veinticuatro con el plan ocasional de emplearlo como punto de referencia en una misión a Marte. Sin embargo tenemos que Marte es un planeta yermo, frío y árido, sin atmósfera, salvo por una fina capa de CO2.

8385 / Pixabay

Podríamos subsistir allá, con trajes protectores y estructuras herméticamente selladas, mas no es un buen sitio para vivir verdaderamente.

Situado en el sistema solar Alpha Centauri de triple estrella, Próxima b tiene una masa trece veces mayor que la Tierra y un rango de temperatura que deja el agua líquida en la superficie, lo que aumenta la posibilidad de que pueda aguantar la vida. El mayor reto es llegar allá. Hay un programa en curso, Breakthrough Starshot , para mandar una sonda a Alpha Centauri con un tiempo de viaje de solo veinte años.

Ninguna cohorte de miembros de la tripulación podría subsistir al viaje de principio a fin, con lo que aquellos que estén en la nave para el lanzamiento deberían pasar la antorcha a la próxima generación, y a la próxima, y a la próxima, y el próximo. Aunque puede parecer ciencia ficción, una pequeña red de estudiosos está abordando los viajes espaciales de múltiples generaciones de forma seria. No hay un obstáculo primordial desde una perspectiva física. Como cabría aguardar de semejante empresa, las contrariedades son muchas y extensas, y engloban no solamente la física, sino más bien y asimismo la biología, la sociología, la ingeniería y más.

Se trata de viajar alén de nuestro sistema solar para colonizar los planetas de una estrella próxima, y el interrogante más básico es a nivel biológico. Frédéric Marin, astrofísico de la Universidad de Estrasburgo y especialista mundial en la radiación creada por los orificios negros, decidió abordar esta cuestión en una serie de trabajos de investigación producidos sin financiación y en su tiempo libre.

Kanas ha publicado muchos artículos y libros sobre el tema, valorando el impacto en la psique humana del confinamiento, el agobio, la gravedad cero y el aislamiento de la Tierra. Describe su trabajo como predecesor del montaje de misiones espaciales de larga duración.

El cuerpo de investigación propuso preguntas sobre si los viajes tripulados a los planetas exteriores del sistema solar y más allá son viables, y Marin se percató de que realmente pocas personas habían tratado de abordar con seriedad la cuestión desde cierto punto de vista biológico y sociológico. Como astrofísico, Marin estaba habituado a edificar modelos simulados de interacción de partículas en el espacio. En dos mil dieciocho se aplicó una técnica para calcular el tamaño de la tripulación preciso para viajar a Próxima b, estimando que sólo noventa y ocho miembros de la tripulación al salir de la Tierra serían suficientes para navegar de manera exitosa un viaje de seis mil trescientos años. Y se probó que no era imposible para los humanos sostener un conjunto de genes saludables en el viaje a Próxima b.

Entonces se estimó cuánto espacio se precisaría para generar comestibles. El truco, supuso en un artículo del actual año , sería cultivar vegetales por medio de aeroponía, un sistema de cultivo enormemente eficaz donde las brumas de nutrientes se rocían en las raíces de las plantas colgantes, y conseguir proteína auxiliar de los animales, que tienen mayores requisitos de espacio. 

Aunque el proyecto Breakthrough Starshot cuenta retos esenciales que deben superarse para llegar a Alpha Centauri con una sonda que pesa menos de un centavo, los cálculos de Marin describen un navío más grande que el portaaviones más grande de la Marina de los EE. 

Teóricamente no hay inconveniente para desplazar una carga mucho mayor con exactamente el mismo sistema de propulsión láser que usará Starshot. Una vez que sales del útero protector del campo imantado de la Tierra estás expuesto a partículas muy energéticas que, en un año, dañarán una fracción significativa de las células de tu cerebro … Esto es un peligro para las personas que van a Marte, sin siquiera meditar en un viaje que dura cientos y cientos de años. Incluso de este modo, posiblemente precisemos descubrir de qué forma realizar una misión espacial de múltiples generaciones. De una forma o bien otra deberemos desamparar la Tierra … En algún instante va a haber un peligro de un asteroide que nos golpee, o bien ocasionalmente el Sol se va a calentar hasta el punto de que hiervan todos y cada uno de los océanos en la tierra y las Gretas thunberg tendrán que volver por donde han venido…

Por último, para subsistir deberemos reubicarnos.

Podemos edificar la nave y sostener a los humanos saludables dentro de ella a lo largo de un milenio o bien más. Andrew McKenzie y Jeffrey Punske, lingüistas de la Universidad de Kansas y la Universidad del Sur de Illinois, escriben que « Cada viaje tarda múltiples generaciones en completarse, el idioma puede diferir significativamente al llegar los pasajeros a la salida». El inconveniente se agudizaría por el hecho de que esto sería único para cada nave, de forma que la tripulación de 2 naves que lleguen al mismo planeta hablarían en un dialecto diferente, o bien aún un idioma absolutamente distinto.

Una nave de generación solo puede marchar si la mayor parte de los pequeños nacidos a bordo pueden ser entrenados para transformarse en la próxima generación de tripulación. La conclusión depende de lo que pensamos que está justificado para conservar nuestra especie, un cálculo que Levy rechaza hacer. En su investigación, Andreas Hein, de la Iniciativa para Estudios Interestelares, estima que la economía mundial, si sigue medrando a las tasas actuales, podría cubrir el costo de edificar un navío de generación en algún instante entre el año dos mil quinientos y tres mil. La colonización del espacio sería precisa tanto para los fondos, afirmemos de los asteroides mineros, para probar la idea de que es posible vivir en una nave espacial a lo largo de cientos y cientos de años.

Por su lado, el maestro Avi Loeb, presidente de la junta asesora del proyecto Breakthrough Starshot, estima que los viajes espaciales son tan peligrosos que no merece la pena hacer ese viaje, si bien no ha renunciado a la idea de que la vida humana llegue a una estrella lejana. Puesto que podría tomar un milenio a fin de que tal viaje se materialice verdaderamente y que un planeta colonizado ni tan siquiera se parezca a nuestra cultura actual, es simple ver los sacrificios en torno al viaje espacial multigeneracional, aun aquellos efectuados por científicos serios, como solamente un sueño imposible. Paul M. Sutter, astrofísico de la Universidad Estatal de Ohio y el Instituto Flatiron de la ciudad de Nueva York, ha publicado artículos de opinión sobre la complejidad de los viajes interestelares, particularmente el programa Breakthrough Starshot. Cuando se le pregunta sobre el empleo del mismo procedimiento para conducir un navío que puede transportar a un solo humano, Sutter se muestra incrédulo.

Han pasado cincuenta años y no podemos hacer considerablemente más de lo que hicimos en los años 60, afirma Sutter. Así que prosigue esa línea de pensamiento para solucionar lo que podríamos hacer en cincuenta años. Mas podemos localizar valor mucho antes del viaje en sí, desde los beneficios complementarios de la investigación. Describe su trabajo como «investigación teorética sobre ingeniería morfogenética», un enfoque en el que el diseño complejo surge de un pequeño conjunto de reglas y propiedades iniciales, como la manera en que las termitas edifican grandes montículos refrigerados naturalmente para vivir sin control central.

De un modo o bien de otro, la mayor parte de los estudiosos con los que puedes hablar sobre viajes espaciales multigeneración apuntan que no es posible mapear todas y cada una de las aplicaciones de un avance en tecnología o bien ciencia hasta el momento en que se haya lanzado al público. Sin saltos de imaginación, sin elucubrar sobre lo que podría ser el futuro ya antes de llegar allá, jamás llegamos a un sitio diferente al presente.

+ en: Scientists Are Contemplating a 1,000-Year Space Mission to Save Humanity

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